PRIX ROBERT MATTHEW POUR LES ENVIRONNEMENTS HUMAINS DURABLES

Portant le nom de l’ancien Président de l’UIA, Robert Matthew, et attribué depuis 1978, ce prix incarne les objectifs du Programme des Nations Unies pour les établissements humains (ONU-Habitat). Sir Robert Hogg Matthew, OBE FRIBA FRSE (12 décembre 1906 – 2 juin 1975) était un architecte écossais et l’un des principaux promoteurs de l’architecture moderne. Robert est né et a grandi à Edimbourg. Il a fait ses études à l’Edinburgh Institution et a fréquenté l’Edinburgh College of Art.Robert, dont le père, John Fraser Matthew, était également architecte, fut apprenti dans l’entreprise de son père. En 1936, il rejoint le ministère de la Santé pour l’Écosse, en tant qu’assistant de John Wilson. En 1945, il avait remplacé Wilson au poste d’architecte en chef et d’agent de planification.

Le jour du 8 mai 1945, Robert s’est retrouvé bloqué en Suède, où il a passé ce temps à concevoir des kits pour les maisons préfabriquées qui se conformaient aux recommandations du rapport du gouvernement britannique de 1944 Planification de nos nouvelles maisons. Cela a conduit à l’importation de plus de 2 000 maisons préfabriquées suédoises d’après-guerre. En 1946, Matthew s’est installé à Londres, devenant architecte en chef et agent de planification au London County Council, où il a travaillé de 1946 à 1953, travaillant sur la reconstruction d’après-guerre du Grand Londres et dirigeant le Festival de Grande-Bretagne, y compris des bâtiments tels que le Royal Festival Hall, 1951. C’est au cours de ces années d’après-guerre formatives que la politique de logement et d’urbanisme du London County Council établit une réputation internationale.

En 1956, Robert Matthew fonde sa propre agence en partenariat avec Stirrat Johnson Marshall. Ils l’ont nommé RMJM (Robert Matthew, Johnson Marshall) et ont établi des bureaux à Edimbourg et à Londres. Leur premier projet fut New Zealand House dans le Haymarket, Londres (maintenant considéré comme l’un des bâtiments phares de Matthew). En 1953, il retourne à Edimbourg pour devenir le premier professeur d’architecture à l’Université d’Édimbourg, où il fonde le nouveau département d’architecture en collaboration avec RMJM. Il y a travaillé comme professeur jusqu’en 1968. La Galerie d’architecture Matthew, qui se trouve aujourd’hui dans le Département, a été établie en son honneur.

Au début des années 1960, Matthew a été impliqué dans le remplacement des logements insalubres et surpeuplés à Hutchesontown (Glasgow) par des tours résidentielles. Il a travaillé aux côtés de Basil Spence dans la planification et la conception des blocs controversés de la zone C dans le quartier de Gorbals. Indépendamment de Spence, son agence a conçu la zone B ou « Riverside » qui, contrairement aux blocs malheureux de la zone C, ont survécu et sont largement considérés comme les plus réussis des gratte-ciels de Gorbals. À Édimbourg, il était également à l’origine de la piscine Royal Commonwealth, British Home Stores sur Princes Street, l’aéroport d’Édimbourg, le siège du conseil régional de Lothian et le Centre Educatif Wester Hailes.

Robert Matthew était le président du RIBA de 1962 à 1964. Il a reçu un OBE en 1952 et s’est fait chevalier en 1962. Plus tard, il a également été président de la Commonwealth Association of Architects et de l’Union Internationale des Architectes. En dehors de son travail en tant qu’architecte, Matthieu a produit des dessins qui ont été largement exposés, ainsi que des tableaux, bien qu’ils soient moins connus. Ces dessins et ses tableaux affichent les mêmes préoccupations esthétiques que Le Corbusier, Pablo Picasso et Henry Moore, qu’il a tous pu compter parmi ses amis et collègues.

Décernés à des individus ou à des groupes, les anciens lauréats du Prix Robert Matthew de l’UIA comprennent Hassan Fathy, Stefan Foster, Giancarlo de Carlo, Carin Smuts et le gouvernement métropolitain de Séoul.